殭屍螞蟻  

這張照片拍了將近兩年,這一兩天才搞清楚這是什麼,當時拍攝只知道是被真菌寄生的螞蟻,後來上網詢問專家,讀了原文資料,才知道這種被真菌寄生的螞蟻英文稱為Zombie ant(殭屍螞蟻),乍聽之下,感覺像是電視影集陰屍路裡頭出現的殭屍,被咬一口就會被感染,實際上,殭屍螞蟻被一種相當古老的真菌寄生,進而控制螞蟻的行動,讓螞蟻變成自己的傀儡

資料上寫說這種神奇的真菌發現於泰國的熱帶雨林(結果福山植物園也可以發現),靠著控制螞蟻維生,學名為Ophiocordyceps unilateralis,好像還沒有中文名稱。當螞蟻經過了佈滿大量微小孢子的地面時,螞蟻就會被孢子感染,而孢子就會分泌一種酵素侵蝕螞蟻外殼。

兩天之後,螞蟻離開牠所屬的領地,爬到比較低的地點,這個地點的濕度和溫度,正適合著真菌的生長。然後這隻被感染的殭屍螞蟻,會找一個小樹幹或葉背正中央的葉脈,緊緊的咬住,讓自己不至於掉落地面,最後這隻螞蟻會死去

再來這種真菌會耗盡螞蟻體內器官的養分,從螞蟻頭部後面長出一根直立的菌柄,菌柄上有個小圓體,用來散發孢子。而這隻朝向地面的「殭屍螞蟻」,所散發的孢子會掉落地面形成一個約10平方英尺的致命區域(Killing zone),接著經過倒楣螞蟻,就會被感染,又形成了另一隻新的殭屍螞蟻

以上的文字是我看英文資料所翻譯的,若有誤歡迎指正

 

殭屍螞蟻

我後來想起,這張照片殭屍螞蟻為什麼位於葉面上,原來當時我為了方便拍照,有移動了這隻殭屍螞蟻,將牠至於葉面上,不然照說牠應該是倒掛著,緊咬住葉脈中央,才能讓孢子掉落地面

現在終於解開兩年前拍攝這張照片之謎,也知道了所謂的「殭屍螞蟻」,大自然真是神奇啊!還是一句老話,福山植物園真是塊寶地,常常可以發現這些奇特的自然現象

拍攝時間:102年3月16日

拍攝地點:自然中心前原始森林步道

 

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